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La erupción del Volcán Nevado del Ruiz en Colombia - 1-

La ciudad de Armero y sus pobladores antes de la catástrofe

(L’éruption du volcan Nevado del Ruiz en Colombie - 1- La ville d’Armero et ses habitants avant la catastrophe)

Rosario SAAVEDRA

12 / 1995

Armero estaba situado en el piedemonte oriental de la Cordillera Central de los Andes, en territorio que ocuparon los indios Panches en la época precolombina. Geográficamente quedaba ubicado en la salida del río Lagunilla hacia el valle del río grande de la Magdalena. Tres ríos enmarcaban el municipio: El Sabandija por el norte, el Magdalena por el oriente y el Lagunilla por el Sur por donde bajó la avalancha de lodo y piedras que arrasó a Armero. El río Lagunilla nace al pié del cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. La altura sobre el nivel del mar era de 352 mts y su temperatura promedio de 26 oc. El nombre de Armero se dió en 1930 en homenaje al héroe y mártir José Len Armero quien fuera presidente de la República independiente de Mariquita en el siglo XIX. Era un municipio pujante, que contaba con 30.000 personas en el casco urbano. Constituía el primer centro agropecuario e industrial del norte del Tolima y sus suelos muy fértiles eran propicios para la agricultura. En la región se encontraban grandes haciendas donde se cultivaba algodón, sorgo, arroz y ajonjol. Esas grandes haciendas absorvían un buen número de obreros y de jornaleros trashumantes, lo cual provocaba una falta de identidad con la región que se advertía en Armero. El comercio y la actividad financiera generaban buen porcentaje del trabajo directo e indirecto de sus habitantes. Por ser centro de operaciones de varios municipios Armero asumía características regionales en sus actividades y así se diferenciaba de otras poblaciones vecinas. Desde el punto de vista político, Armero como gran parte del territorio del Tolima quedó marcada por la violencia partidista liberal-conservadora que viviá Colombia en los años 50 y que dejó alrededor de 200.000 personas muertas. El 9 de abril de 1948, después de los sucesos acaecidos en Bogotá, cuando fué asesinado el lider liberal populista Jorge Elicer Gaitán, en el pueblo de Armero fué asesinado el sacerdote Ramirez. La explicación que dan los estudiosos de la realidad del Tolima es "que en su corazón, cada liberal de Armero sabía que los conservadores habian matado a Gaitán". Sabía que todo sacerdote era conservador y con sus propios oídos habían escuchado las noticias de la capital que hablaban que los curas, los hijos de Dios, los administradores de la caridad, están asesinando al pueblo... Están disparando contra el pueblo desde la torre de la iglesia de San Ignacio... De San Ignacio eran francotiradores disfrazados de sacerdotes. Los hechos ocurridos el 9 de abril de 1948 en Armero, cuando fué asesinado el párroco, seran recordados por algunos sobrevivientes para quienes la catástrofe era la respuesta de Dios por ese crimen. Culturalmente, los armeritas (pobladores de Armero), son calentanos u opitas, ligados afectivamente al río y a los espacios planos, antes bogas, vaqueros, pescadores y ahora regadores de arroz y cogedores de algodón. Como dice Camilo Castellanos, investigador del Centro de investigación y Educación Popular - Cinep de Bogotá, "el trabajo de la vaquera definiría estas gentes. El rodeo de los ganados que han crecido lejos del contacto con el hombre, en estado prácticamente salvaje, les forja el sentido de la mala inteligente y recursiva. Así se desarrollaron valores y creencias surgidos en el contacto con la naturaleza y en medio del mundo del trabajo. Son los conceptos fundamentales del honor y la valentía y el principio de no ser los primeros en la ofensa. Es el ideal que se canta en la versión del Bunde Tolimense, especie de himno de esta zona compuesto por Nicanor Velásquez y que dice : Soy vaquero tolimense/, y en el pecho llevo espumas/, va mi potro entre las brumas/, con cocuyos en la frente, /y al sentir mi galopar, /galopa el amor del corazón". Los armeritas eran como los habitantes del plano, calentanos y mestizos y se dedicaban en su mayoria a la agricultura en las grandes haciendas agro-industriales y al pequeño comercio en el casco urbano. El recuerdo de Armero era el de una ciudad con mucha vida, donde se aglomeraban personas venidas de distintas partes del país cuando llegaban las cosechas de algodón, arroz, ajonjol y café. Era una ciudad puente del comercio con otros pueblos del Norte del Tolima. Cumplía funciones regionales y por eso su desaparición afecta toda la región...

Mots-clés

catastrophe naturelle, identité culturelle


, Colombie, Volcán Nevado del Ruiz

Notes

Estas fichas son variadas : analizan las causas y consecuencias de la catástrofe y abordan principalmente el tema de los actores sociales en la reconstrucción después de la catástrofe. Son el producto de una tesis para obtener el doctorado en sociología en el Instituto de Altos Estudios Latinoamericanos de Paris. Este trabajo, tuvo la dirección en Bogotá de Francisco de Roux y en Paris de Christian Gros.

Source

Thèse et mémoire

SAAVEDRA, Rosario, CINEP, 1995/12/01 (Colombie)

CINEP (Centro de Investigacion y Educacion Popular) - Carrera 5a n° 33A-08  AA 25916, Santafé de Bogota - COLOMBIA - Tel. (57–1) 245 61 81 - Colombie - www.cinep.org.co - comunicacion (@) cinep.org.co

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